Одним из основных направлений развития современной экономики за последних два десятка лет стала стремительно расширяющаяся сфера услуг. Сейчас в сфере услуг создается 79% валового внутреннего продукта США. Сфера услуг продолжает неуклонно развиваться. По некоторым оценкам к 2014 году четыре из каждых пяти рабочих мест в Соединенных Штатах будут приходиться на сферу услуг. В целом в мировой экономике рост сферы услуг идет еще быстрее и составляет приблизительно 37% от общего объема международной торговли.

Сфера обслуживания очень разнообразна. В большинстве стран правительство предоставляет услуги судов, служб занятости, госпиталей, армии и полиции, пожарной охраны, почты, общеобразовательных заведений. Сектор частных некоммерческих организаций предоставляет услуги в виде музеев, благотворительной деятельности, церквей, колледжей, различных фондов и госпиталей. Представителями делового сектора являются коммерческие организации, заинтересованные в получении прибыли. Среди них — авиакомпании, банки, гостиницы, страховые компании, консалтинговые фирмы, медицинские и юридические организации, индустрия развлечений, рекламные агентства, исследовательские компании и предприятия розничной торговли. Кроме всех вышеперечисленных традиционных услуг, люди постоянно придумывают новые, ранее неизвестные виды услуг.